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Cientistas convertem células da pele humana em células-tronco

Cientistas da Oregon Health & Science University (OHSU) e do Oregon National Primate Research Center (ONPRC) reprogramaram células da pele humana para se comportarem como células-tronco embrionárias, capazes de se transformar em qualquer tipo de célula do corpo. A esperança é de que as células-tronco reponham células danificadas por doença ou trauma, como no caso do mal de Parkinson, esclerose múltipla, doenças cardíacas e traumas na medula espinhal.

A pesquisa, liderada pelo Dr. Shoukhrat Mitalipov, se apoiou em recente sucesso na conversão de células da pele de macacos e células-tronco embrionárias. A técnica empregada pela Dra. Paula Amato e seus colegas na Divisão de Endocrinologia Reprodutiva e Infertilidade do OHSU consiste em transplantar o núcleo de uma célula, contendo o DNA de um indivíduo, para um óvulo cujo material genético foi removido. O óvulo então se desenvolve e produz células-tronco.

“Um exame meticuloso das células-tronco geradas por esta técnica demonstrou sua habilidade em se converter, assim como células-tronco embrionárias, em diversos tipos de células, incluindo células nervosas, do fígado e do coração. Além do mais, como estas células reprogramadas podem ser geradas a partir de material genético nuclear de um paciente, não há risco de rejeição ao transplante”, explicou o dr. Mitalipov.

Outro aspecto a se enfatizar é o fato de esta pesquisa não ter utilizado embriões fertilizados, o que tem sido fonte de intensos debates recentemente. O estudo foi publicado no periódico Cell em 15 de maio e será impresso em 6 de junho.

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